Rieko Aizawa playing the piano

"Impressive musicality, a crisp touch and expressive phrasing"

- New York Times

"a pianist of extraordinary refinement and vitality"

- Cleveland Plain Dealer 

Rieko Aizawa, PIANO


Praised by the NY Times for an “impressive musicality, a crisp touch and expressive phrasing,” Japanese pianist Rieko Aizawa has performed throughout the U.S., Canada and Europe, including at New York City’s Lincoln Center, Boston's Symphony Hall, Chicago’s Orchestra Hall, Vienna’s Konzerthaus, and London’s Wigmore Hall.


At the age of thirteen, Ms. Aizawa was brought to the attention of conductor Alexander Schneider on the recommendation of the pianist Mitsuko Uchida. Schneider engaged Ms. Aizawa as soloist with his Brandenburg Ensemble at the opening concerts of Tokyo's Casals Hall. Later that year, Schneider presented her in U.S. début concerts at the Kennedy Center and Carnegie Hall with his New York String Orchestra. She has since established her own unique musical voice.


Highlights have included acclaimed performances with the New Japan Philharmonic under Seiji Ozawa, the English Chamber Orchestra under Heinz Holliger, the Festival Strings Lucerne in Switzerland under Rudolf Baumgartner, the St. Paul Chamber Orchestra under Hugh Wolff, the Curtis Institute Orchestra with Peter Oundjian, the St. Louis Symphony under David Loebel and a wonderfully received performance with the Vienna Chamber Orchestra. Ms. Aizawa also has a great interest in exploring unusual repertoire. The St. Paul Pioneer Press described her performance with the St. Paul Chamber Orchestra conducted by Hans Graf "the Salieri Piano Concerto in C was played so splendidly by Rieko Aizawa. Hers was a graceful reading. .... Aizawa's performance lent the work a respect it rarely receives." In the same year, she received the Washington Award.


As a recitalist, Ms. Aizawa has been heard in many North American cities, including New York, Philadelphia, Washington DC, St. Louis, Seattle, Boulder, Los Angeles, Houston, and Toronto; at the Caramoor International Festival; at Lincoln Center's Mostly Mozart Festival; Ravinia Festival, and the Gilmore Keyboard Festival. Following her all-Beethoven program recital in Dresden, Germany, a reviewer wrote: "Her listeners followed her playing -- full of details and delicate contrasts -- breathlessly." Ms. Aizawa gave her "Prism" series in Japan, with tributes to Beethoven, Brahms and Schumann, and specially commissioned works for each program by Akira Nishimura, Dan Coleman and Toshiro Saruya. She also had a project performing a Beethoven Piano Sonata cycle at Rutgers University in New Jersey. Ms. Aizawa performed a series of all- Mozart recitals, a project which was jointly presented by WFMT-Chicago and PianoForte Chicago. Ms. Aizawa’s solo debut recording of Scriabin’s and Shostakovich’s “24 Preludes” was released by Altus in Japan, and her second album of Messiaen's and Faure's preludes is coming out in the upcoming season.


Ms. Aizawa is also an active chamber musician. The youngest-ever participant at the Marlboro Music Festival, she has performed as a guest with string quartets such as the Guarneri Quartet and the Orion Quartet. She has appeared in numerous festivals, such as the Marlboro Music Festival; Bowdoin Festival; the Kammermusik Festival of Moritzburg, Germany; and the Evian Festival, France. She also has been a guest artist of Boston's, Philadelphia's and Seattle's Chamber Music Societies. She is a founding member of the prize-winning Duo Prism and of the Horszowski Trio, which honors the legacy of her teacher.


As a member of the Horszowski Trio, acclaimed as “the most compelling American group to come on the scene” by the New Yorker, Ms. Aizawa has recently made debuts at the 92nd St. Y in NYC, and at Wigmore Hall in London. The trio recorded the complete Robert Schumann piano trios on AVIE Records and the album was featured by Gramophone as an “exemplary performance.” Currently, they are celebrating their 10th Anniversary season with a project which takes inspiration from Schumann, commissioning three American composers from different generations: Paul Chihara, Derek Bermel and David Fulmer. 


Ms. Aizawa was the last pupil of Mieczyslaw Horszowski at the Curtis Institute and she also studied with Seymour Lipkin and Peter Serkin at the Juilliard School. She lives in New York City, and she is on the faculty at the Longy School of Music of Bard College and at Brooklyn College. She became artistic director of the Alpenglow Chamber Music Festival in Colorado in 2010.

 

Ms. Aizawa is a Steinway Artist.

相沢吏江子 PIANO

 

宝塚市生まれ。

5歳よりピアノを始め、大里安子、後に桐朋学園子供のための音楽教室で山田朋子に師事。1986年第40回日本学生音楽コンクール小学校の部で全国第1位受賞。

88 年内田光子の推薦により、カザルスホールのオープニングシリーズにおいて、A.シュナイダー指揮ブランデンブルク・アンサンブルと共演。同年夏、同氏の熱 い推挙により、室内楽のメッカ〈マールボロ音楽祭〉に史上最年少で参加する。さらには、ケネディーセンターとカーネギーホールで、ソリストとしてアメリ カ・デビューを飾り、ニューヨーク・タイムズ、ワシントン・ポストの両紙に高く評価された。翌年、カーティス音楽院に留学し、M.ホルショフスキーの最後 の弟子となる。94年ラフマニノフ賞を得て卒業後、ジュリアード音楽院大学院に進みP.ゼルキンに師事、96年修士課程修了。この間、ニューヨークのリン カーンセンター、ボストンのシンフォニーホール、シカゴのオーケストラホールでも演奏、又ニューヨークのモストリー・モーツァルト、シカゴのラヴィニア、 フランスのエヴィアン、スイスのルツェルン等の音楽祭にも招待される。

これまでにウィーン室内管、イギリス室内管、サンフランシスコ響、セントルイス響、セントポール室内管などと共演している。室内楽ではグァルネリ弦楽四重奏団との共演他、ホルショフスキー・トリオデュオ・プリズムそれぞれの創立メンバーとしても活動を広げる。ドイツ・ドレスデンでのベートーヴェン・シ リーズのデビュー・リサイタルでは「彼女の出す、優美なコントラストと細部まで満たされた演奏に、息を飲んで聞き入った」と地元紙の賞賛を得た。03年9月10日 に、ズッカーマンが中心になって行われたニューヨーク、グラウンド・ゼロの聖ピーター教会での、テロのためのベネフィット・コンサートへの出演、国連での 演奏、度々行っている現代曲の世界初演、ニュージャージー州立ラトガー大学でのベートーヴェンのソナタ全曲チクルスなど、着々とそのキャリアを積み重ねて いる。 又、普段あまり取り上げられることのないレパートリー にも積極的に取り組み、ハ ンス・グラフ指揮でセント・ポール室内管とサリエリの協奏曲を自らのカデンツァで演奏し絶賛された。同年、ワシントン賞受賞。

日本では97年1月小澤征爾指揮新日フィルと共演、同年秋にはカザルスホールの10周年記念として本格的なデビュー・リサイタルを行う。03年9月からの3 年連続での企画では、偉大な作曲家にスポットを当て、同時にそれぞれとゆかりある現代作曲家にオマージュのコンセプトで委嘱し、それらの新曲を古典の作品 と組み合わせるいう、二つの時代が調和された中で新しい作曲家像を描くリサイタル・シリーズ「プリズム」を始め、話題を呼んだ。その第1回ではベートー ヴェンをとりあげ、西村朗の新作「夜の呪文」を、2回目のブラームスでは猿谷紀郎の新作「錯覚 しかし 自由にしかし楽しく」を、最後はシューマンのプロ グラムの中で、D.コールマンの「ナイト・シンギング」を世界初演した。また、栗東芸術文化会館さきらの「レコーディング&コンサート」企画の第一弾とし て、スクリャービンとショスタコーヴィチの「24のプレリュード」を録音。ソロ・アルバムデビューCDとしてアルトゥス・ミュージックから05年にリリー スされ、音楽誌上で高い評価を得た。今シーズンには、同社とのメシアンとフォーレのプレリュードのリリース予定。

2010年、コロラド州のアルペングロー音楽祭の芸術監督に就任。 ニューヨーク在住し、演奏活動のかたわら、バード大学ロンジー音楽院とブルックリン大学で後進の指導にもあたる。 

スタインウェイ・アーティスト。